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« Le conjoint, personne clé dans la réussite de l’expatriation », rencontre avec Armelle Perben




Conjointe d’expatrié dans 7 pays, Armelle Perben a créé Absolutely French en 2012, un centre d’intégration par l’apprentissage de la langue française, pour le bien-être des conjoints et le développement de leur potentiel.

Paru en Juin 2022, son livre, qu’elle a souhaité pratique, utile et interactif, s’adresse à tous ceux qui font face au défi de “gérer la double carrière des expatriés”.




Quelle est la mission d’Absolutely French ?

Nous accompagnons depuis 10 ans, à leur arrivée en France, les conjoints de talents étrangers, expatriés par des grands groupes (l’Oréal, Total...).

Une expatriation réussie passe par la mise en place d’un projet pour le conjoint (travail, formation, bénévolat, éducation des enfants) et par l’apprentissage du premier outil d’intégration, la langue du pays.


En quoi votre méthode diffère-t-elle d’une école de langue classique ?

Je me bats contre les cours en distanciel et en one-to-one pour les conjoints car ils ont besoin de voir des gens, d’apprendre la culture, et donc de sortir de chez eux.

Nous avons co-construit avec l’Oréal une méthode d’apprentissage du Français adaptée au besoin des conjoints d’expatriés autour de 3 thématiques :

- « Play and Learn »les jeux en groupe pour apprendre le vocabulaire usuel (par ex les niveaux scolaires)

- « Stroll and Learn » les jeux de piste dans 11 quartiers de Paris pour découvrir les lieux utiles à leur intégration (mairie, poste...), la culture et commencer à pratiquer

- « Cook and Learn » la cuisine, des courses au marché jusqu’à la dégustation tous ensemble

Nous accompagnons les conjoints 2 jours par semaine sur des durées qui varient de 1,5 à 6 mois selon les formules.

Au-delà de l’école, nous formons une communauté animée par des rendez-vous réguliers.


En quoi consiste Absolutely Talented lancé en Septembre 21 ?

Absolutely Talented est un forum d’emploi dédié aux conjoints d'expatriés.

En Septembre, malgré la crise sanitaire, nous avions rassemblé 180 offres d’emploi et une centaine de conjoints expatriés, talents avec d’énormes potentiels. Notre prochaine édition aura lieu en Janvier 2023.


Les conjoints d’expatriés et leurs besoins ont-ils évolué ?

Nous accompagnons de plus en plus d’hommes, de 0% il y a 10 ans à 27% aujourd’hui.

D’autre part, les entreprises vont devoir s’adapter et renforcer l’accompagnement des conjoints. Certains partenaires nous précisent déjà ne plus recruter de talents étrangers en France sans évoquer le projet du conjoint.

Il y a 10 ans, nous avions 20% des conjoints expatriés qui souhaitaient travailler, aujourd’hui 80% le souhaitent.


Dans votre livre, vous soulignez la nécessité, en cas d’expatriation, de faire des choix de couple éclairés, conscients et assumés pour éviter les frustrations…

Je pense en effet qu’il faut échanger sur ces frustrations en amont même si elles sont parfois difficiles à expliquer au conjoint et à l’entourage proche.

Comment partager qu’on est contents au départ mais qu’après quelques mois en expatriation on ne s’épanouit pas ? Comment se plaindre quand on habite des maisons somptueuses avec tout le personnel nécessaire ?

Dans notre cas, certains retours en France ont été particulièrement compliqués car personne ne nous attendait ni ne nous comprenait. Nous nous sentions en décalage, ni entendus et ni rejoints dans nos problématiques.

L’expatriation est une vraie source d’opportunités que je recommande à chacun. Cependant, il est normal de passer par des phases de questionnement, de doutes, de mal-être.

Mon livre a été écrit pour ouvrir la parole, et aider à mieux vivre les expatriations.

Alors parlons-en !




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